Medicine


Немецкие биологи научились восстанавливать зрительный нерв крысы

Немецкие ученые научились отращивать поврежденные нервы, сообщает New Scientist. В эксперименте они перерезали крысам зрительный нерв, который соединяет глаза с мозгом, а затем добивались восстановления зрения. Это открытие уже было названо важнейшим достижением десятилетия в области регенерации нервов.

Благодаря этой работе, выполненной под руководством Солона Таноса (Solon Thanos) из Университета Мюнстера (Munster) врачи в будущем смогут помогать людям вернуть казавшееся безнадежно потерянным зрение. Как полагают, аналогичная методика может быть использована и для восстановления спинного мозга.

В ходе этого эксперимента удалось отрастить 14 миллиметров нерва. Это в три раза больше, чем удавалось восстановить в предыдущих экспериментах. Для достижения такого эффекта ученые делали прокол хрусталика глаза подопытных крыс. В хрусталике содержатся белки кристаллины, с которыми экспериментаторы связывают быстрое восстановление нерва.

Эти белки угнетают процессы апоптоза, механизма самоубийства клетки. Но, по мнению Соулона Таноса, они могут также стимулировать отрастающий нерв, так как блокируют молекулы, чувствительные к белкам, угнетающим рост нервов.

Однако по мнению бывшего рекордсмена по отращиванию нервов, дело не в кристаллинах. Как утверждает Ларри Беновиц (Larry Benowitz) из Гарвардского университета, которому за счет повреждения хрусталика удалось отрастить нервы на четыре миллиметра, рост аксонов (отростков нервных клеток, составляющих нервы) стимулируют не кристаллины, а воспалительная иммунная реакция на проведенную операцию.

Каким бы ни был механизм, результаты эксперимента впечатляют. Спустя три месяца после перерезания нерва до 30 процентов нервных волокон восстановились. По словам Таноса даже 10 процентов было бы достаточно для остаточного зрения. Теперь ученые пытаются понять, насколько хорошо стали видеть крысы, перенесшие операцию.

Отчет об этом исследовании появился в журнале Experimental Neurology.